Aquel 9 de Julio de 2006, Montoya hizo el gran anuncio de dejar la Fórmula 1 para apostarle a un campeonato en el que siempre aseguró vivir mejor y divertirse más. Ahora, siete años después, la evaluación es de haber dado todo de sí para alcanzar los objetivos, y aunque los números no están ahí para reforzar su posición, los que hemos acompañado a Montoya a lo largo de su aventura en NASCAR sabemos que no ha sido fácil conseguir el respeto de sus competidores.

Este fin de semana Juan Pablo Montoya visita Charlotte Motor Speedway por última vez como piloto activo de la Copa Sprint de NASCAR. Es un buen momento para reflexionar sobre lo que han sido las siete temporada del bogotano a bordo del auto #42.

Tres chasises diferentes, bajo dos motores y dos nombres de equipo distintos. Innumerables patrocinadores, autos blancos, amarillos, negros, y el famoso rojo que lo ha acompañado en la mayoría de sus competencias. Cuatro jefes de equipo entre 2006 y 2013, son algunos de los datos del paso de Montoya por la categoría, lo que demuestra varias cosas: el equipo, en construcción desde la llegada de Montoya, nunca estuvo a la altura de las circunstancias y las rotaciones sucesivas no aportaron la continuidad que requeire una organización en NASCAR.

Pero más allá del equipo, también hay que ver los números de Montoya (ver abajo) y su adaptación a la categoría. Dos victorias en casi 250 carreras da cuenta de lo difícil y exigente que es festejar en este campeonato. Todo debe estar perfectamente alineado para llegar a Victory Lane en el campeonato más importante de autos stock del mundo.

Qué queda ahora? Cerrar de la mejor manera posible, e incluso ganar en un óvalo para cerrar su carrera en NASCAR. Tal vez Talladega sea la última oportunidad factible del bogotano para saldar esa deuda que tantas veces se pensó que sería concretada: Talladega 2008, Indianápolis 2009, Indianápolis 2010, Richmond 2013, Dover 2013…. algunas de las chances que, por una u otra razón, no se pudieron concretar.

Los números de Montoya en NASCAR a la fecha

Estas son las estadísticas de Juan Pablo Montoya a lo largo de sus siete temporadas en Copa Sprint, y cuando faltan seis competencias para cerrar su ciclo con la máxima división de NASCAR.

Año Carreras Victorias Top 5 Top 10 Abandonos
2013 31 0 4 7 0
2012 36 0 0 2 5
2011 36 0 2 8 0
2010 36 1 6 14 8
2009 36 0 7 18 0
2008 36 0 2 3 9
2007 36 1 3 6 4
2006 1 0 0 0 1
Totales 248 2 24 58 27