Dos pésimos resultados complicaron la defensa del título por parte de Kevin Harvick, pero la inspiración llegó en el mejor momento.

Kevin Harvick, el campeón defensor de la Copa Sprint, está viviendo, si no la mejor, una de sus mejores temporadas en la máxima categoría; tan sólo quedando por fuera del top 10 en cuatro de las 26 competencias de la temporada regular.

El Chase, la defensa de su título, la comenzó con pie izquierdo; terminando en la posición 42 en Chicago tras un incidente con Jimmie Johnson, y en el vigesimosegundo lugar en Loudon tras quedarse sin combustible mientras lideraba. El panorama lo forzaba a lograr la victoria en Dover para mantener sus esperanzas de repetir título aún activas.

El campeón partió desde el decimoquinto lugar, la posición que ocupaba en el campeonato de propietarios, debido a que la sesión de clasificación se tuvo que suspender por las condiciones climáticas. Matt Kenseth partió desde el primer lugar.

Del puesto 15 hasta el primer lugar avanzó el californiano, superando a los mejores pilotos de la categoría y en sólo 25 vueltas. Harvick tomó el primer lugar en la vuelta 25, y se apegó a el como dos polos opuestos.

El rendimiento de Harvick no tuvo igual en ningún momento de la competencia, ni su equipo mostró un solo instante de quiebre. Como un sistema totalmente coordinado operaron los miembros del equipo #4 del Stewart-Haas Racing en ruta de lograr una misión imposible.

Kyle Busch fue quien más cerca estuvo de disputarle la competencia a Kevin Harvick, pero sólo pudo dominar 19 vueltas en busca de su objetivo. El piloto de Las Vegas también se encontró en situación de riesgo, pero en un panorama más favorable que el campeón.

El gran revés de la tarde fue el incidente inesperado e involuntario del que fue víctima el equipo #48 del Hendrick Motorsports, cuando la máquina de Jimmie Johnson sufrió una rotura de eje en la vuelta 104. El incidente lo forzó a permanecer en garajes por 37 vueltas, afectando de mantera importante sus posibilidades.

Para clasificar a la siguiente ronda tras su incidente, Johnson debía esperar que Harvick no fuera el ganador del evento; y que Kyle Busch, Dale Earnhardt Jr o Jamie McMurray tuvieran una mala competencia.

Tras cumplirse la vuelta 400, Harvick logró la hazaña y clasificó al Contender Round tras obtener la victoria, Kyle Busch terminó segundo, Dale Earnhardt Jr tercero y Jamie McMurray cuarto; lo que impidió que el ‘seis veces campeón’ Jimmie Johnson avanzara de ronda. Clint Bowyer, Paul Menard y Jamie McMurray fueron los otros pilotos eliminados de la contienda por el título.

Kevin Harvick dominó 355 vueltas en total, siendo la primera vez en su carrera en que consigue liderar más de 300 vueltas en un mismo evento. Es a su vez, su primer triunfo en Dover y la trigésimo primer victoria de su carrera.

Jimmie Johnson terminó en la posición 41, en su carrera #500 en Copa Sprint.

Resultados AAA 400

  1. Kevin Harvick (C).
  2. Kyle Busch (C).
  3. Dale Earnhardt Jr (C).
  4. Jamie McMurray (C).
  5. Aric Almirola.
  6. Kasey Kahne.
  7. Matt Kenseth (C).
  8. Ricky Stenhouse Jr.
  9. Kyle Larson.
  10. Joey Logano (C).

Campeonato de Pilotos – Tabla del Chase

  1. Matt Kenseth (3000) (5 Victorias).
  2. Joey Logano (3000) (3 Victorias).
  3. Denny Hamlin (3000) (2 Victorias).
  4. Carl Edwards (3000) (2 Victorias).
  5. Martin Truex Jr. (3000) (1 Victoria).
  6. Kurt Busch (3000) (2 Victorias).
  7. Jeff Gordon (3000).
  8. Brad Keselowski (1 Victoria).
  9. Kyle Busch (3000) (4 Victorias).
  10. Ryan Newman (3000).
  11. Dale Earnhardt Jr. (3000) (2 Victorias).
  12. Kevin Harvick (3000) (3 Victorias).

Campeonato de Propietarios

  1. #20 Joe Gibbs (2137) (Toyota).
  2. #22 Walter Czarnecki (-14) (Ford).
  3. #11 JD Gibbs (-18) (Toyota).
  4. #19 JD Gibbs (-19) (Toyota).
  5. #78 Barney Visser (-33) (Chevrolet).

Campeonato de Marcas

  1. Chevrolet (1273) (12 Victorias).
  2. Toyota (-45) (13 Victorias).
  3. Ford (-73) (4 Victorias).

Próxima Fecha

La Contender Round iniciará en Charlotte, el 10 de octubre.

-Foto: NASCAR Media.