El máximo campeón activo de la NASCAR logró su novena victoria en Martinsville y se hizo de un cupo en la final de la ‘caza’ de la Copa Sprint.

Jimmie Johnson está a un paso de entrar en la historia. De nuevo.

El californiano, seis veces campeón de la Copa Sprint, logró la victoria en la Goody’s Fast Relief 500, disputada en Martinsville, y aseguró uno de los cuatro cupos a la final de ‘la caza’ 2016.

Johnson partió desde la tercera posición y se mantuvo constante en el top 10 durante la parte inicial del evento.

Martin Truex Jr (polesitter) y Matt Kenseth fueron los pilotos dominantes durante la primera parte de la competencia.

El piloto de la máquina #78 tuvo el evento a su favor hasta el giro 180, momento en el que el campeón 2003 pasó a comandar.

En duelo por posición, Johnson y Hamlin terminaron en contacto, que le generó un pinchazo al piloto del Hendrick Motorsports y lo forzó a ir a la zona de pits. Cuarta bandera amarilla.

La neutralización permitió a los líderes poner el tanque a tope e ir por un set de neumáticos frescos.

Johnson tuvo que remontar desde la posición 25, logrando ingresar al grupo de los diez mejores en la vuelta 292.

Para la vuelta 353 iniciaron las detenciones en pits bajo bandera verde.

Los pilotos hicieron su máximo esfuerzo por extender la tancada, pues una detención en esta pista, en condiciones normales, puede llevar a la perdida de varios giros.

Johnson se quedó en pista lo más que pudo y el esfuerzo le pagó bien. La quinta neutralización ondeó en el giro 358.

El neumático delantero derecho de la máquina #19 de Carl Edwards cedió, lo que llevó al auto a impactar contra el muro.

Tras ondear la neutralización, Allmendinger, Johnson y McMurray (además de Edwards) eran los únicos pilotos por detenerse.

La confusión que causó la neutralización en medio de la secuencia de detenciones en pits llevó a que NASCAR tomara varios giros bajo bandera amarilla, buscando ordenar a los pilotos de manera correcta.

Denny Hamlin asumió el liderato, seguido de Kyle Busch. McMurray y Johnson tomaron el tercer y cuarto lugar.

La bandera verde ondeó de nuevo en el giro 387 y Hamlin aprovechó para tomar diferencia.

Johnson, desde la línea externa, logró superar a McMurray por el tercer lugar. Poco después dio cuenta del campeón vigente por el segundo puesto.

El seis veces campeón alcanzó a quién lo complicó temprano, y lo rebasó limpiamente en el giro 409, asumiendo el liderato.

Johnson logró escaparse a más de 2,5 segundos de Hamlin.

Brad Keselowski remontó posiciones durante los últimos giros, logrando escalar hasta el segundo lugar y esforzándose por alcanzar al piloto de la máquina #48.

El tráfico le ayudo al campeón 2012, pero quedo a 1,2 segundos.

Jimmie Johnson logró su cuarta victoria de la temporada, novena en Martinsville y la #79 de su carrera.

Johnson será uno de los cuatro candidatos a disputar el título de la Copa Sprint en Homestead-Miami.

Tendrá la posibilidad de lograr su séptima corona, que lo colocaría como el máximo campeón junto a las legendas Richard Petty y Dale Earnhardt.

Jeff Gordon, a bordo de la máquina #88 en sustitución de Dale Earnhardt Jr, cerró en la sexta posición. Esta fue su última carrera del año, y por lo pronto, de su carrera.

Resultados Goody’s Fast Relief 500

  1. Jimmie Johnson (C).
  2. Brad Keselowski.
  3. Denny Hamlin (C).
  4. Matt Kenseth (C).
  5. Kyle Busch (C).
  6. Jeff Gordon.
  7. Martin Truex Jr.
  8. Jamie McMurray.
  9. Joey Logano (C).
  10. AJ Allmendinger.

Campeonato de Pilotos – Tabla del Chase

  1. Jimmie Johnson (4044) (W).
  2. Denny Hamlin (-5) (+6).
  3. Matt Kenseth (-5) (+6).
  4. Kyle Busch (-7) (+4).
  5. Joey Logano (-11) (-4).
  6. Kevin Harvick (-23) (-16).
  7. Kurt Busch (-25) (-18).
  8. Carl Edwards (-39) (-32).

Próxima Fecha

La ‘Ronda de 8’ continúa en Texas, el próximo domingo 6 de noviembre.

-Foto: Archivo CMF.