Jimmie Johnson, siete veces campeón de la máxima categoría de la NASCAR, consiguió su séptima victoria en el óvalo intermedio de Texas.

El nativo de El Cajón, California, campeón vigente de la Cup Series, logró su primera victoria de la temporada en una de sus ‘casas’.

Johnson, que clasificó vigésimocuarto y partió último, obtuvo su victoria #81 en la máxima división de NASCAR, además de su séptimo triunfo en Texas y el #28 en pistas de 1.5 millas.

El campeón partió desde la posición 40 debido a que el equipo cambió los neumáticos de la máquina #48, luego de que Johnson sufriera un trompo en la primera ronda de clasificación.

El ganador de la pole position fue Kevin Harvick.

El campeón 2014 dominó los primeros giros, pero pronto se vio superado por el gran protagonista del evento: Ryan Blaney.

El piloto de la máquina #21 dominó 148 de las primeras 172 vueltas de la competencia, siendo el gran ganador de las dos etapas iniciales de la competencia.

Johnson, el eventual ganador, finalizó undécimo en el primer segmento, y sólo fue superado por Blaney en el segundo.

Un grupo de 7 pilotos, incluyendo a Jimmie Johnson, Ryan Blaney y Kyle Larson, se detuvieron al término del segundo segmento, lo que implicó que tuviesen que reiniciar justo afuera del Top 20.

Johnson contó con una máquina de buen rendimiento, que le permitió escalar hasta el quinto lugar para el giro 253, y seguir avanzando frente a fuertes protagonistas, como Keselowski, Truex y Harvick.

Joey Logano asumió el liderato durante la octava y última neutralización del día, luego de que se quedara en la pista.

La competencia se reinició en el giro 305. Johnson, quién relargó desde el tercer puesto, avanzó un lugar y se puso como el principal rival de Logano.

Con dos neumáticos a su favor, pero en desventaja por aire limpio, Johnson logró dar caza de Logano a la altura del giro 318, en lo que fue el rebase por el triunfo.

Johnson cruzó la meta como el líder en el giro 334 y consiguió su primera victoria de la temporada.

Kyle Larson, que contó con una máquina de gran rendimiento, finalizó segundo, a 34 centésimas del siete veces campeón.

Ryan Blaney, máximo protagonista del día, finalizó duodécimo.

El mexicano Daniel Suárez finalizó decimonoveno, penúltimo en la vuelta del líder.

Resultados O’Reilly Auto Parts 500 – Top 20

  1. Jimmie Johnson.
  2. Kyle Larson.
  3. Joey Logano.
  4. Kevin Harvick.
  5. Dale Earnhardt Jr.
  6. Brad Keselowski.
  7. Jamie McMurray.
  8. Martin Truex Jr.
  9. Chase Elliott.
  10. Kurt Busch.
  11. Clint Bowyer.
  12. Ryan Blaney (E1, E2).
  13. Trevor Bayne.
  14. Ricky Stenhouse Jr.
  15. Kyle Busch.
  16. Matt Kenseth.
  17. Ty Dillon (N).
  18. Aric Almirola.
  19. Daniel Suárez (N).
  20. AJ Allmendinger.

Campeonato de Pilotos – Top 20

  1. Kyle Larson (315) (1 Victoria).
  2. Chase Elliott (-17).
  3. Martin Truex Jr. (-40) (1 Victoria).
  4. Brad Keselowski (-41) (2 Victorias).
  5. Joey Logano (-72).
  6. Ryan Blaney (-91).
  7. Kyle Busch (-104).
  8. Jamie McMurray (-106).
  9. Clint Bowyer (-111).
  10. Kevin Harvick (-117).
  11. Jimmie Johnson (-125) (1 Victoria).
  12. Trevor Bayne (-151).
  13. Ryan Newman (-152) (1 Victoria).
  14. Erik Jones (-156).
  15. Kurt Busch (-164) (1 Victoria).
  16. Denny Hamlin (-164).
  17. Kasey Kahne (-168).
  18. Aric Almirola (-169).
  19. Ricky Stenhouse Jr (-176).
  20. Dale Earnhardt Jr. (-182).

Próxima Fecha

El domingo 23 de abril, la máxima división celebrará su evento en el óvalo de Bristol.

-Foto: Michelle Quintana/CMF.