Con un nuevo Jefe de Equipo y un tanque de gasolina con justo lo suficiente para completar las 600 millas con menos de un segundo de ventaja, Austin Dillon ganó la carrera más larga de NASCAR.

Dillon trabajó por primera vez en la Monster Energy NASCAR Cup Series con Justin Alexander, como Jefe de Equipo y fue uno de los ocho pilotos que se mantuvo en pista, cuando los favoritos para ganar la Coca-Cola 600 en el Charlotte Motor Speedway — los Toyota del eventual 2do. lugar de Kyle Busch y e de Martin Truex Jr., que eventualmente fue 3do. —, entraron a pits en la vuelta 368 de las 400 programadas.

Con una estrategia para ahorrar gasolina durante toda la carrera, Dillon iba detrás de Jimmie Johnson, quien también se quedó en pista, pero se quedó sin gasolina a menos de tres vueltas del final. Busch y Truex Jr. presionaron fuerte al final, pero no lo suficiente para evitar la victoria de Dillon.

El Chevrolet No. 3, propiedad del abuelo de Dillon, Richard Childress, regresó así a Victory Lane por primera vez desde que Dale Earnhardt padre ganó por última vez el 15 de octubre del 2000 en Talladega. Tras la muerte de Earnhardt durante la Daytona 500 de 2001, Childress retiró el auto No. 3 de la máxima serie de la NASCARA, hasta el debut de Dillon en 2014.

“Todavía no lo creo”, dio Dillon en Victory Lane. “Estaba totalmente concentrado en las últimas vueltas. Mi prometida escribió en mi auto ‘Cuando mantienes a Dios en primera lugar, te llevará a lugares que nunca habías imaginado’.

“Y nunca me imaginé ganar la 600. Agradezco a Dios y a todos los muchachos en el equipo, quienes trabajaron muy duro, al equipo de Pits. Los amo. Estamos en lo splayoffs. Es increíble”, dijo Dillon, quien solo lideró las últimas dos vueltas tras administrar la poca gasolina que le quedaba cuando perseguía a Johnson.

Matt Kenseth fue 4to., seguido por su compañero de equipo en Joe Gibbs Racing, Denny Hamlin, por lo que lograron todos los puestos del 2do. al 5to.

Resultados – Coca-Cola 600

1. (22) Austin Dillon, Chevrolet, 400.
2. (2) Kyle Busch, Toyota, 400.
3. (8) Martin Truex Jr., Toyota, 400.
4. (4) Matt Kenseth, Toyota, 400.
5. (6) Denny Hamlin, Toyota, 400.
6. (12) Kurt Busch, Ford, 400.
7. (5) Erik Jones #, Toyota, 400.
8. (1) Kevin Harvick, Ford, 400.
9. (17) Ryan Newman, Chevrolet, 400.
10. (19) Dale Earnhardt Jr., Chevrolet, 400.
11. (20) Daniel Suarez #, Toyota, 400.
12. (11) Jamie McMurray, Chevrolet, 400.
13. (16) Paul Menard, Chevrolet, 400.
14. (9) Clint Bowyer, Ford, 400.
15. (13) Ricky Stenhouse Jr., Ford, 400.
16. (18) Trevor Bayne, Ford, 400.
17. (14) Jimmie Johnson, Chevrolet, 400.
18. (26) AJ Allmendinger, Chevrolet, 399.
19. (21) Michael McDowell, Chevrolet, 399.
20. (29) Chris Buescher, Chevrolet, 399.

— Foto: archivo ColMotorFans.com