Comienza la etapa final de la NASCAR Monster Energy Cup. Los 16 mejores pilotos luchan por la copa en las últimas 10 fechas del año.

Han pasado 26 carreras en superóvalos, circuitos, óvalos cortos e intermedios, donde se definieron los 16 mejores pilotos del año en la máxima división de NASCAR. Y ahora se lo juagrán todo desde Chicago hasta Homestead, donde coronaremos a un nuevo campeón el próximo 19 de noviembre.

Primero lo primero: cómo son los play-offs?

Luego del corte de carreras tras la Richmond 400 realizada el pasado sábado, los 16 mejores pilotos según la clasificación de victorias y la clasificación por puntos en la fase regular del campeonato pasan a sumar una base de 2.000 puntos.

Adicionalmente, cada piloto ganador de una etapa durante la fase regular sumará 1 punto adicional por victoria; cada piloto ganador de carrera sumará 5 puntos adicionales por victoria; y Martin Truex Jr, por ser el mejor de la fase regular sumará 15 puntos adicionales.

Así las cosas, los play-offs comienzan así:

Pos Piloto Puntos
1 Martin Truex Jr 2053
2 Kyle Larson 2033
3 Kyle Busch 2029
4 Brad Keselowski 2019
5 Jimmie Johnson 2017
6 Kevin Harvick 2015
7 Denny Hamlin 2013
8 Ricky Stehouse Jr 2010
9 Ryan Blaney 2008
10 Chase Elliot 2006
11 Ryan Newman 2005
12 Kurt Busch 2005
13 Kasey Kahne 2005
14 Austin Dillon 2005
15 Matt Kenseth 2005
16 Jamie McMurray 2003

Al igual que en 2016, cada tres fechas se hará un corte de los 4 peores clasificados: Chicago-New Hampshire-Dover; Charlotte-Talladega-Kansas;Martinsville-Texas-Phoenix; la final en Homestead será con los 4 mejores pilotos igualados en puntos, donde el mejor clasificado esa noche será el campeón.

El favorito

Luego de 26 carreras donde fue candidato en casi todas, no cabe duda que Martin Truex Jr está llamado a ser el más opcionado a llevarse la Copa Monster. Truex y su equipo #78 sumó más victorias de etapa que nadie (18), junto a Larso sumó la mayor cantidad de victorias de carrera (4), y siempre estuvo en el top-5 o top-10 hasta los momentos finales de competencia.

Un talón de Aquiles en los play-offs: Talladega. A Truex Jr le ha costado en el pasado esta pista, y si bien es una lotería para todos, sus finales en Alabama no son buenos históricamente.

Por la ventana

Chase Elliot, Matt Kenseth y Jamie McMurray pasaron a los play-offs gracias a su regularidad, pero comienzan con una desventaja importante: no haber ganado carreras en la primera parte del campeonato. McMurray apenas ganó 3 etapas, en tanto que Kenseth y Elliot se llevaron 5.

Los inesperados

Quizás el mejor rendimiento no anticipado haya sido el de Ryan Blaney, parte del tradicional equipo #21 de los Wood Brothers. Blaney lleva a este equipo a su primer play-off por el título.

Los otros dos invitados sorpresivos: Austin Dillon y Ricky Stenhouse Jr, quienes vienen de ganar por primera vez una carrera de NASCAR Monster Cup.